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        誰為巴爾的摩撞橋悲劇埋單?

        2024-04-11 11:24:32 來源:法治日報·法治周末

        圖為被巨輪撞斷的美國巴爾的摩大橋。央視新聞圖

        本起事故牽涉多方利益,從亞洲船東到歐洲保險公司,再到一干貨物進出巴爾的摩港的公司,確定事故責任極其復雜。專家預計,未來或會有大量訴訟涌現

        □ 俞飛

        當地時間3月26日凌晨,一艘萬噸巨輪達利號失去控制,撞上美國巴爾的摩市弗朗西斯·斯科特·基大橋(以下簡稱巴爾的摩大橋)橋墩。大橋斷為數截,沉入海中,橋上6名拉美工人失蹤。

        美國《華爾街日報》第一時間發文:律師們迅速籌備巴爾的摩大橋的法律爭斗。一語成讖,4月初,新加坡船東委托律師向美國法院提交請愿書,要求將其賠償責任限制在4370萬美元。

        本起事故牽涉多方利益,從亞洲船東到歐洲保險公司,再到一干貨物進出巴爾的摩港的公司,確定事故責任極其復雜。專家預計,未來或會有大量訴訟涌現。

        “最具爭議”的案件

        新加坡船東、日本老板、丹麥馬士基公司租借、烏克蘭船長、印度船員、中國貨物、德國豪車、歐洲保險公司,再加上美國大橋和港口……達利號撞斷美國大橋,巴爾的摩港停擺,完美折射出全球化時代供應鏈的超級復雜性。

        這座長約2.6公里的大橋,年通車量1150萬輛次,每日通車超過3萬輛次。去年巴爾的摩港國際貨物吞吐量達5200萬噸,價值超800億美元,位居全美第九。該港口全年運輸汽車85萬輛,全美首屈一指。此次事故后,港口至少關閉一個月,預計給所在地馬里蘭州帶來2800萬美元經濟損失。同時,紐約等美國東部其他港口出現擁堵,運輸成本上升。

        美國交通部長皮特·布蒂吉格表示,港口關閉將直接影響8000個工作崗位。馬里蘭州州長摩爾則稱,超過14萬人的生計將會受到間接影響。

        “毫無疑問,如果調查確定任何私人當事方對此負責,他們將被追究責任。但這不能是我們等待的事情?!辈嫉偌癖硎?,“我們必須加緊工作……”

        難怪撞橋事件爆發后,全球輿論高度關注。大橋倒塌當天,美國總統拜登表示,聯邦政府將支付重建大橋全部費用,以便大橋和港口盡快重新開放。外界預估費用可能超過10億美元。

        美國賓夕法尼亞州議員丹·默瑟表示,拜登提出使用聯邦資金來支付大橋的重建,而沒有考慮其他資金來源,包括來自達利號船東和保險公司的賠償,讓他感到憤怒?!氨kU賠付會支付重建橋梁的全部費用,用不著消耗任何納稅人的錢?!?nbsp;

        建于1970年代的這座大橋,耗資6000萬美元,今天的重建成本是其原始價格的10倍。布蒂吉格表示,美國《基礎設施投資和就業法案》設立的基金中有9.5億美元的緊急救援資金可供使用,但他并未確認多少資金可以用于本次重建。

        就算資金到位,美國基礎設施的建設速度也完全不容樂觀。美國得克薩斯農工大學教授保羅·羅德里格認為,考慮到受損程度,大橋重建至少需要三到五年的時間。美國霍普金斯大學教授本雅明·謝弗則認為:“這樣的大型基建項目耗時很少會低于10年?!?/p>

        “你看到的是海上保險公司歷史性、創紀錄的損失!”美國保險信息研究所首席執行官肖恩·卡夫里漢說。巴爾的摩大橋保險賠付額可能超過2012年歌詩達號超級游輪支付的15億美元。當時這艘船在意大利吉廖島擱淺,32人死亡。

        “訴訟將持續數年!”美國海事保險商協會主席米克魯斯表示,這一事件可能導致法律糾紛和重大索賠活動,再保險公司將受到沉重打擊。損失有多種——重建大橋以及所有的收入損失和通行費損失,還有巨大而昂貴的打撈行動以及因生命損失和重大供應鏈影響而產生的預期責任索賠。

        各國海事法和保險法專家表示,本案賠償金額有望超過40億美元。巴克萊銀行分析師認為,僅這座橋的損失索賠就可能達到12億美元,過失致死和業務中斷的索賠達到3.5億至7億美元。

        保險公司大斗法

        這可能是“近幾十年來最具爭議的海上保險案件之一”。據美國福特漢姆大學教授勞倫斯·布倫南觀察:擁有達利號的新加坡格雷斯海洋公司可能“援引一項可追溯到19世紀的法律,限制船東的賠償責任”,類似于泰坦尼克號船東在1912年海上沉沒后適用的法律。

        根據1851年的法律,達利號船東賠償責任會大幅減少。杜蘭大學海商法教授馬克·戴維斯表示,1851年的法律將船東的責任限制在船舶所載貨物價值和船舶本身價值之和。如果這一合法舉措奏效,大部分損失將由再保險公司來支付。

        果不其然,達利號船東很快向馬里蘭州地方法院提交一份請愿書,要求將事故責任限制在4370萬美元——船只價值加上貨物價值之和。公司表示:“傷亡并非由于申請人、船舶或可能對其行為負責的任何個人或實體的任何過錯、疏忽或疏忽造成?!?/p>

        為什么這艘巨大的船只在撞上大橋之前失去了動力?是否涉及疏忽?行業專家稱,這些問題的答案會對保險公司和再保險公司承擔40億美元的損害賠償產生影響。

        “保險公司將對此進行研究,詢問是否有其他第三方,可以將責任轉移給它,因此調查過程的重點將是確定原因?!泵绹A盛頓律師阿澤里安·阿澤爾說,“是船舶問題?是燃料問題?還是由其他第三方負責?會有很多輪扯皮……”

        阿澤爾指出:“遇難者家庭明天就可以起訴,他們起訴的那些公司必須作出回應。國家運輸安全委員會的調查不妨礙提出任何索賠,但調查肯定會為誰是責任方提供指導?!?nbsp;

        這艘船由不列顛尼亞保護和賠償俱樂部承保。不列顛尼亞是國際保賠協會集團旗下12家海上保險會員俱樂部之一,該聯盟為90%的海運提供海上責任保險,會員之間匯集責任索賠。這些保險公司由自己的保險公司——再保險公司提供支持。不列顛尼亞俱樂部對1000萬美元損失負責,剩下的損失由再保險公司和英國倫敦勞合社負責賠償。

        美國《再保險新聞》稱,再保險公司“將承擔大部分索賠,擔心本起事故可能成為有史以來最大的海上損失?!比虼蠹s80家再保險公司為格雷斯海洋的直接保險支付30億美元。雖然總金額如此巨大,但它“不太可能成為單個保險公司的重大事件,因為它將分散在如此多的參與者身上?!?/p>

        盡管如此,各大保險公司爭先恐后地評估其“包括財產、貨物、海運、責任、貿易信貸和或有業務中斷在內的多個產品線”的責任和損失?!督鹑跁r報》稱,鑒于損害的程度尚不清楚,以及大橋和港口恢復的時間表,“給出可靠的估計還為時過早”。

        供應鏈物流公司飛協博(Flexport)首席執行官賴安·彼得森稱,達利號上裝載貨物的公司最終可能要對船上的損壞和貨物成本負責,該公司在船上有兩個集裝箱。

        彼得森說,一項被稱為“共同海損”的古老海事法規定,當船舶擱淺或貨物損壞或被扔到船外以拯救船舶時,可能會發生共同海損。這一概念有助于確保對船舶有既得利益的各方分擔保護船舶的成本。即使船上只有一個集裝箱的公司,也要根據船上的集裝箱數量按比例分攤某些損害賠償金,確保所有從航行中受益的利益相關者分擔風險。

        在美國聯邦法院,失去的生命和受損的財產將被簡化為金錢和事實問題:擁有和經營這艘船的人或企業是否在某種程度上疏忽大意?還有其他人負有部分責任嗎?更換橋梁與受害者家屬在經濟上需要多少錢?

        專門代表移民勞工的美國律師恩里克·塞爾納表示,死者來自薩爾瓦多、洪都拉斯、危地馬拉和墨西哥的移民?!霸V訟不可避免。該船的保險公司很快就會尋求責任限制,要求法官限制他們可以被命令支付的損害賠償金。受害者需要快速作出反應,以確保任何上限都不會設置得太低。這是一場與時間的賽跑!”

        美國華盛頓大學海事法教授托馬斯·舍恩鮑姆表示,盡管遭受了重大經濟損失,但受影響的企業將無法起訴船東和運營商?!皦南⑹恰J路ㄖ屑兇饨洕鷵p失——企業倒閉、失去客戶,無法獲得賠償。唯一的例外是污染造成的損失,比如漏油。而根據美國海事法,橋梁殘骸不算污染?!?/p>

        (作者系中國政法大學比較法研究院講師)

        責編:尹麗

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